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VELUX 5 OCEANS à départ et arrivée à La Rochelle

On la dit belle et rebelle en raison de son passé frondeur, de son présent novateur sur l’écologie urbaine, de son caractère bien trempé qui donne envie de s’attarder dans cette « cité des tours ».

La Rochelle, port millénaire ouvert sur l’Atlantique, exerce une forte séduction sur ses visiteurs. Ses pierres ont la beauté des métissages, ruelles médiévales bordées d’arcades, riches hôtels particuliers XVIIIe, villas balnéaires de la Belle Epoque, architecture contemporaine.

On apprécie la Rochelle pour son climat, son ensoleillement est comparable à celui de la Côte d’Azur. On l’aime pour sa vitalité – il se passe toujours quelque chose dans cette agglomération au calendrier jalonné de festivals et grands événements culturels, sportifs, économiques.

Plus que tous les autres, les marins goûtent cette ville qui, en quelques décennies, s’est érigée en véritable capitale de la voile sur la côte atlantique française.

  • Son plan d’eau protégé par les îles de Ré et d’Oléron est idéal pour la régate. Les conditions de vents y sont régulières, les courants marins complexes et intéressants pour les tacticiens.
  • La Rochelle dispose d’un vaste port de Plaisance, l’un des plus grands d’Europe avec ses 3600 anneaux. Un projet d’agrandissement prévoit 1000 places supplémentaires pour 2011. Dans cette cité très soucieuse d’environnement, le port de plaisance répond à tous les critères de la Norme ISO 14001.
  • La Rochelle est la ville du Grand Pavois, salon nautique international à flot qui accueille chaque année plus de 100 000 visiteurs autour de 800 exposants.
  • La Rochelle déploie une importante activité dans l’industrie nautique. On trouve dans cette agglomération aussi bien des entreprises devenues leader mondial dans leur spécialité (ex : Fountaine – Pajot pour les catamarans) que de plus petits chantiers créant à l’unité des bateaux sur mesure pour leurs clients. Aucun des corps de métiers utiles à la navigation ne manque à La Rochelle, depuis les accastilleurs et maîtres voiliers jusqu’aux spécialistes de la météo marine qui forment les futurs champions de la course aux large
  • A ces différents atouts s’ajoute un vrai savoir-faire dans l’accueil d’événements nautiques. L’agglomération de La Rochelle et Grand Pavois Organisation, qui en partagent la logistique, savent pouvoir compter sur une population locale enthousiaste dès lors qu’il s’agit de fêter l’un ou l’autre des enfants de la planète - voile.
  • C’est ce qui se produira bientôt autour du départ de Velux 5 Oceans le 17 octobre 2010, puis durant la course et au retour de ses challengers en mai 2011. La course est placée sous le signe du développement durable et du respect des océans. La Rochelle partage fortement cette philosophie. Elle est réputée comme l’une des pionnières en matière d’écologie urbaine, la première en France à avoir introduit le vélo dans ses transports publics (dès 1976), à avoir lancé l’opération « journée sans voiture » qui depuis, a fait le tour du monde. La Rochelle mène des actions en faveur des énergies renouvelables, des déplacements propres, du recyclage des déchets, elle vogue sur les mêmes engagements que les organisateurs de la Velux 5 Oceans avec le programme « taking on the elements »